viernes, 27 de noviembre de 2009

Congreso Pro-Am de Córdoba

Rectorado de la Universidad de Córdoba, el mejor sitio para realizar un congreso

Haco poco más de una semana, los días 20, 21 y 22 de noviembre, se celebró en Córdoba un evento muy esperado por la comunidad amateur española: por primera vez se desarrollaba un congreso en el que se tratarían las posibilidades de colaboración entre astrónomos profesionales y aficionados. Un acontecimiento como este tiene importantes connotaciones científicas, metodológicas y hasta emocionales que han hecho que, por asistencia y contenidos, esté llamado a convertirse en un hito que recordaremos durante mucho tiempo. Acontecimientos como este no suelen ser habituales (que un colectivo profesional, ya sea de astrónomos o de biólogos, quiera escuchar qué hacen los amateurs y, de esta manera, iniciar colaboraciones que ofrezcan interesantes resultados no deja de ser todo un privilegio), aunque ahora recuerdo uno de similares características que se celebró en Argentina no hace mucho tiempo.

Inauguración del congreso

Estas jornadas estaban organizadas por el Instituto de Astrofísica de Canarias, la Sociedad Española de Astronomía, la Universidad de Córdoba y el Instituto de Astrofísica de Andalucía.

Evidentemente, una cosa como esta no me la podía perder. Además, el colectivo de observadores de estrellas dobles llevábamos mucho tiempo con ganas de coincidir en un evento de estos y, de esta manera, poder conocernos personalmente e intercambiar, por fin cara a cara, asuntos que son de interés común. Así que hace ya muchos meses que hicimos nuestra inscripción y ansiábamos el momento de que llegaran esas fechas.

Exhibición de pósteres científicos presentados en el evento. Recuerdo especialmente
el de Miguel Rodríguez Marco, excelente el trabajo que realiza este variabilista

Por si fuera poco, nos animamos a presentar un póster científico en el congreso. Realizado conjuntamente con mis buenos amigos Rafael Benavides, Edgar Masa, trabajamos durante varias semanas en la presentación de este trabajo mural que, creemos, fue bien recibido por los asistentes al congreso. Llevaba por título "Investigación en estrellas dobles visuales"; y no fue el único que sobre dobles se presentaba en este evento. Francisco Rica, Rafael Benavides y un amplio grupo de observadores presentaban otro interesante trabajo sobre los impresionantes descubrimientos de Rafa Benavides. Todo un privilegio compartir cartel con tan señalada concurrencia.

Entre la mucha gente que pude conocer están los de la Agrupación Astronómica de Sabadell,
a la que pertenezco. La distancia me impide tener mayor relación con ellos.
Fue un placer saludar a Carles Schnabel (izq.) y el presidente, Antoni Ardunay (dcha.).


Llegué a Córdoba, hermosísima ciudad del Guadalquivir, en el corazón de Andalucía, el viernes por la tarde. Fue un viaje agradable, de poco más de 260 kms. Tras alojarme en el hotel, curiosamente situado justo al lado del lugar en el que se celebraría el evento: el Rectorado de la Universidad de Córdoba (antigua Facultad de Veterinaria, un precioso edificio de estilo neohistoricista) recibí una llamada de la recepción: "Sr. González, está aquí el Sr. Benavides y pregunta por Vd.". ¡Por fin! Por segunda vez en este año coincido con Rafa en una celebración astronómica. Parece mucho pero no lo es. Llevamos varios años de un fructífero contacto que sobrepasa, con creces, lo meramente astronómico. Al poco rato, ya en el congreso, vi por primera vez a una persona entrañable y querida por todos los que le conocen: un tipo vestido de negro, coleta en ristre y amplia sonrisa que responde al nombre de Edgar R. Masa Martín, vallisoletano de pura cepa que transmite entusiasmo en cada cosa que hace, que dice. ¡Qué alegría verlo y conocerlo por fin en persona! También llevaba mucho tiempo en contacto con él y nunca hasta este momento había tenido oportunidad de saludarlo en persona. Sobre decir que pasamos el resto del fin de semana juntos, aprovechando la más mínima oportunidad para hablar, hacer proyectos, intercambiar experiencias... sólo por eso ya mereció la pena asistir a este congreso.

Doblistas en acción. Rafa Benavides (izq.), Edgar Masa (centro) y yo mismo (dcha.)
posamos orgullosos ante el póster que presentamos. Debajo, detalle del mismo.


La tarde del viernes se dedicó a la inauguración del congreso. Concluyó con una breve pero interesante charla de Francisco Sánchez, director del Instituto de Astrofísico de Canarias, IAC. Tras ello, el esperado momento del cocktail en el que pudimos saludar a tanta gente que llevábamos años conociendo, aunque sólo virtualmente. Me alegró especialmente poder saludar a Miguel Rodríguez Marco, excelente variabilista al que, entre otras cosas, debo el filtro V que me prestó hace unos meses (¡¡no lo he olvidado, compañero!!), al gran Ramón Naves, gran gurú de los cometas (y últimamente de los exoplanetas, los asteroides...), a Esteban Reina, Joanma Bullón, Diego Rodríguez, Adolfo Darriba, Juan Lacruz, Rafael Ferrando, y un largo, larguísimo etc. imposible de enumerar.

Charla de Diego Rodríguez, una de las más esperadas del congreso

La organización del congreso fue buena. El lugar elegido era excelente y cómodo, y la capacidad y méritos de los ponentes estaba fuera de toda duda. Podría decir algunos "peros", no sé si es el momento adecuado. Pero ya que estamos, y con ánimo de contribuir a mejorar este tipo de eventos, sólo podría añadir que hubo un cierto retraso a la hora de publicar el programa definitivo del congreso (no nos enteramos hasta unos dìas antes de la hora de comienzo, por ejemplo), la escasa asistencia de profesionales al evento (para mí fue muy llamativo este hecho, había mucho "am" y poco "pro"), sobre todo, el escaso, escasísimo tiempo que tuvimos para realizar preguntas (fue muy llamativo el poco tiempo que duró la mesa redonda, uno de los momentos, a priori, más interesantes de estas jornadas de trabajo). Por lo demás, chapeau con Córdoba. La cena de gala de despedida (celebrada la noche del sábado) fue excelente (qué pasada cenar al lado mismo de la Mezquita, excelente cena, excelente conversación...).

Otra de las "celebridades" a las que pudimos conocer: Ramón Naves, Mr. Cometas. Aquí posa junto a Edgar Masa.


Las jornadas de trabajo fueron muy apretadas. Podéis ver el programa aquí. Agrupadas en temas, pudimos escuchar trabajos amateurs de altura. Todos nos quedamos con la boca abierta al ver los trabajos de Ramón Naves, de Carlos Snchnabel, de Joanma Bullón, del impresionante repertorio de fotografías y estudios de fotografías de las atmósferas planetarias de Jesús R. Sánchez (por cierto, me encantó conocer a su esposa, Toñi Flamil, bloguera del muy recomendable La cocinera políglota), de Juan Lacruz... pero si alguien encandiló y dejó pasmado al auditorio (no sólo amateurs) fue Rafa Ferrando con sus 400 y pico asteroides descubiertos, sus supernovas y hasta sus novas extragalácticas. Alucinante lo que han conseguido estos avanzados aficionados.

Está claro que algunos de los mejores momentos de estos eventos son las pausas:
comidas, cenas o cafés son ideales para compartir ideas y experiencias.
En este caso, el clan extremeño (asistió una buena representación del mismo,
encabezado por Florentino Sánchez -izq.-) charla con Rafa y Edgar.


Entre tanta emoción, poder saludar a D. Manuel Flamil, incansable observador solar. He crecido viendo sus dibujos solares, minuciosos y precisos como sólo su hábil mano sabía hacer. A sus 80 y tantos años nos sorprendió por su entereza y cercanía. Gracias Jesús, gracias Toñi.

Uno de los momentos más emotivos fue aquel en el que pude conocer
a D. Manuel Flamil, incansable observador solar. Junto a su yerno, el gran
fotógrafo Jesús R. Sánchez, y la representación de la A.A. Sabadell.

Entre los profesionales, pudimos escuchar los trabajos de Paco Ocaña, al que pude saludar personalmente después de bastante relación meses atrás (¡¡sigue pendiente ese podcast, compañero!!), Alberto Castro, José Luis Ortiz, Luis Bellot, etc.

La foto de familia / (C) Joanma Bullón

En definitiva, que pasamos unos días memorables haciendo lo que más nos gusta: hablar de Astronomía, sentir la Astronomía. Quizá no volvamos a tener otra ocasión hasta el próximo congreso estatal de Astronomía, que se celebrará el próximo año en Madrid. Mientras tanto... siempre nos quedará Córdoba.

Podéis ver otras crónicas del congreso en los blogs de Rafa Benavides y Edgar Masa.

lunes, 9 de noviembre de 2009

¡¡Por fin!! He regresado

Hace un mes, aproximadamente, anunciaba una "parada técnica" en la edición de este blog. Lo hacía por causas mayores. Mayores e importantes. Un cambio de domicilio bien puede considerarse así, ¿no creeis?

Pues bien, han transcurrido cuatro semanas de infatigable trabajo, mudanza incluida y renovación casi completa de la decoración, para terminar viendo por las ventanas la misma calle... sólo que desde la acera de enfrente. A pesar de disponer en propiedad de un buen piso en un céntrico bulevar de Badajoz, decidimos (¡qué atrevidos con los tiempos que corren!) cambiar ese por otro que nos parecía mejor. Y aquí estamos. Por si os han preocupado mis quehaceres marujiles, deciros que todo ha salido bien, que estamos muy contentos y que empezamos a ver algo que hace un mes nos parecía imposible: que hemos acertado con el cambio.

Así que estoy deseoso de retomar mi vida pre-mudanza. Evidentemente, gran parte de esa vida era astronómica. Tres meses de parón es mucho tiempo. Muchísimo. Pero por mi cabeza no han dejado de pasar proyectos, ideas y esperanzas en las que embarcarme cuando todo pasara. Por fin va llegando el momento.

Por si fuera poco, la nueva vivienda viene con un pan debajo del brazo: una profunda renovación de mi equipo. Tendréis que esperar a la próxima entrada para que os comente la buena nueva. Sólo he tenido tiempo de hacer un somero análisis del nuevo material y la cosa parece prometer.

Mientras tanto, una novedad que me ha llenado de ilusión. A petición de Rafa Benavides, la revista AstronomíA ha publicado un artículo mío en la sección que magistralmente dirige este gran astrónomo cordobés. Apareció en el número de octubre y lleva por título: "Algo se mueve en las estrellas dobles". Mi buen amigo Edgar Masa, blogero de Duae Stellae, hizo una amable revisión de dicho artículo. Gracias Edgar, me llegó al corazón.


Y, para terminar, un evento al que llevo dedicando buena parte de mis pensamientos desde hace meses; se celebra durante los próximos días 20, 21 y 22 de noviembre un congreso Pro-Am en Córdoba, precisamente, organizado por varias instituciones de prestigio (Sociedad Española de Astronomía, Universidad de Córdoba, Instituto de Astrofísica de Canarias...). Allí podré asistir a interesantes ponencias impartidas por gente de la que he leído y aprendido mucho. Por si fuera poco, allí estará un notable batallón de doblistas (Paco Rica, Edgar Masa, Rafa Benavides... y este que escribe) para intentar dejar bien alto el pabellón. A algunos de ellos será primera vez que vea en persona. Un aliciente añadido. Entre otras cosas, presentamos un póster dedicado a los estudios que sobre estrellas dobles venimos realizando desde hace unos años. Daré cumplida cuenta de tal evento. Ya sólo quedan dos semanas y no veo el momento de que llegue.

Nada más por el momento. Espero retomar mi actividad astronómica en breve y poder seguir haciendo confesiones y mostrando resultados en este pequeño rincón de la blogsfera.

Vale.

lunes, 5 de octubre de 2009

Observaciones atrasadas y parada técnica

Llevo una temporada bastante ajeno a todo lo que me gusta: astronomía, campo, cine... el motivo no es otro que un cambio de vivienda, una mudanza. Terrible. Uno olvida con el tiempo todo lo que eso trae consigo y, tan feliz, se lanza a la aventura de sacar adelante una nueva casa. Y, de repente, te encuentras con la cruda realidad: alicatados, suelos, pintura, puertas, cocina, baños, muebles... una verdadera locura. Si a ello sumamos los habituales retrasos en la entrega de las cosas... total, que lo que iba a ser una tranquila mudanza estival se está convirtiendo en otra otoñal, pero nada tranquila. Esa es la razón de que no actualice el blog desde hace semanas.

Además, en breve tendré que realizar una forzosa "parada técnica": traslado de línea telefónica, claro. Me prometen que para el día 14 tendré nueva línea. Después habrá que esperar al nuevo router y conexión ADSL... así que igual me tiro todo lo que queda del mes sin poder acceder al cibermundo. Intentaré sobrevivir. Espero que dentro de nada volváis a tener noticias mías.

Mientras tanto, aquí os dejo unas curvas de luz de algunas variables capturadas este verano. Hasta hoy no había tenido tiempo de desempolvarlas y presentarlas, aunque someramente, aquí. Espero que os gusten. Sigo pensando que los resultados obtenidos con mi camarita CCD y mi telescopio son más que prometedores. Espero poder montar algún tipo de observatorio en mi nueva vivienda; en ese caso multiplicaré por 10 mis horas de observación y el blog volverá a llenarse de historias astronómicas.

Así que... deseadme suerte con la mudanza. ¡¡Horror!!

La primera estrella: DY Peg una de esas variables rápidas que tanto me gustan, una estrella del tipo SXPHE con un período de 0.0729 días.


En segundo lugar, GSC 3934-1904, otra variable rapidísima que me encantó seguir durante unas horas.

martes, 1 de septiembre de 2009

Nº 3 de El Observador

Abstract | The 3rd issue of El Observador de Estrellas Dobles (OED) has been published. You can read it online or download it from its blog.


Fieles a su cita, con una puntualidad impropia de estas latitudes, nos alegra comunicar que ya está colgado en su blog el nº 3 de la revista El Observador de Estrellas Dobles. Tras un mes de intenso trabajo, creemos recompensado el esfuerzo porque, de veras, ha quedado un número bastante jugoso tanto por su extensión (¡¡81 páginas!!) como por la calidad de los trabajos presentados.

No me extenderé detallando los contenidos de la revista. Lo mejor es que directamente accedáis a ella, la descarguéis y disfrutéis con su lectura. Tan sólo unas notas: tal y como decía en una entrada anterior, parece que la epidemia de descubrimientos de dobles desde España también tiene su representación en OED ya que muchos de los artículos presentan nuevas binarias. Además, colaboraciones de lujo (repiten los franceses Castets, Tregon y Losse), como la de Ángel R. López, astrofísico cordobés que trabaja en Australia. Personalmente, creo que uno de los artículos más destacados es el de la sección de "Historias", un verdadero recital de Edgar R. Masa, co-editor de OED, sobre el micrómetro de lámparas de Herschel... ¡¡una gozada!!


Yo hago mi aportación dos artículos: uno de ellos en colaboración de Francisco Rica y Ángel Otero sobre el descubrimiento de CRB1; el otro, con mis medidas de estrellas del catálogo de Luyten que poco a poco he ido presentando en el blog.


Por cierto, que todas las medidas publicadas en el pasado nº 2 ya forman parte del WDS. Mr. Brian Mason sigue confiando en OED y la revista escala puestos en su prestigio internacional.

Ya sabéis que OED es una revista abierta a vuestra participación... esperamos vuestras colaboraciones, serán bienvenidas.

Que disfrutéis de ella.

miércoles, 19 de agosto de 2009

Algunas orbitales

Abstract | I show you my first orbital double stars observed.

A finales de julio, antes de que esta ola de calor nos tuviera derretidos, pude dedicar una noche de observación a capturar algunas estrellas dobles orbitales. Os diré, con algo de rubor por mi parte, que se trata de las primeras orbitales que he observado con la CCD. Lejos quedan ya aquellos años de aprendizaje con la webcam en los que hice mis pinitos con estas interesantes estrellas.

Pues bien, con todo el equipo preparado, la noche del 25 de julio la dediqué a obtener imágenes de cuatro estrellas binarias orbitales, justo después de haber obtenido la imagen de Júpiter con la mancha oscura tras el impacto de "algo" que presenté en el blog hace poco. No las elegí por ningún motivo especial; como siempre, quería estrellas cuya separación no supusiera ningún problema para la configuración de mi equipo. La noche fue provechosa y pude traerme a casa más de 400 capturas de estas estrellas que, posteriormente, fueron procesadas por el método habitual. No obstante, la separación de alguna de ellas me obligó a usar Reduc frente al software habitual que uso para pares más separados (Astrometrica).

Os mostraré en primer lugar a J868, catalogada por Jonckheere en 1907. Se trata de dos estrellas de magnitudes 12,42 y 12,62 (WDS). Tiene 19 medidas en el WDS y, según la última publicada (de 2006) estaban a 5,80" con un ángulo de 230º. Las efemérides del Sixth Orbit Catalogue del USNO la situaban en 2009 a 5,862" con un ángulo de 228,5º. Tras realizar el proceso de medición con Reduc obtengo 5,91" (0,048" de diferencia con respecto a la efeméride) y un AP de 229.4º (0,9º). Si observamos la órbita prevista en el Sixth Orbit Catalog, vemos que es todavía bastante preliminar ya que cubre un arco muy pequeño de la posible órbita de la secundaria. Se midió con Reduc empleando la utilidad Surface.

Esta es una de las imágenes obtenidas sobre las que realizaron las medidas. A continuación puede verse el par dibujado con la herramienta Math Image de Reduc.




Y esta es la órbita prevista por el WDS.



A continuación le tocó el turno a a WIR 1AB, orbital catalogada en 1941 por C. A. Wirtanen. Poseen magnitudes cómodas para trabajar con la CCD con cortas exposiciones (10,52 y 12,40), al tiempo que su separación es igualmente asequible. Según las efemérides del Sixth Orbit Catalog para 2009 deberían situarse a 5,485" con un AP de 84,6º. Yo obtengo, empleando el mismo método que la anterior, 5,44" (-0,045") y 83,92º (-0,68º). Las medidas parecen válidas. Al igual que la anterior (y a pesar de sus 51 medidas) la órbita es bastante preliminar.




En tercer lugar os mostraré a STF2863AB, catalogada en 1779 por F. G. W. Struve, también conocida como xi Cephei. Se trata de dos estrellas brillantes de magnitudes 4,45 y 6,40. Tiene 240 medidas en el WDS. No obstante, su amplia órbita, de 3800 años, hace que los 200 años y pico de observación sólo cubran una pequeña porción de la órbita, estando concentradas, pues, en un pequeño arco. Las efemérides para 2009 sitúan a las dos componentes a 8,328" con un AP de 274º. Yo obtengo con Astrometrica 8,32" y un AP de 274,8º.

Órbita extraida de la web de Richard Dibon-Smith

Observar estrellas tan brillantes con CCD trae consigo las consabidas molestias dado que las exposiciones tienen que ser de muy corta duración. No obstante, cuando el par es tan separado y por tanto medible con Astrometrica con bastante precisión, como es el caso de STF2863AB, jugando con los parámetros de "background" y "range" se consiguen milagros como el que veis en las dos imágenes de más abajo. En la primera, el brillo de ambas componentes aparecen uno sobre otro en esta exposición de 3 segundos. Tras ajustar los parámetros anteriormente citados, aparecen, como por arte de magia, perfectamente visibles ambas componentes. Los círculos verdes se corresponden con estrellas de referencia usadas por el programa para calcular las coordenadas de la placa.



La noche todavía dio para observar la cuarta orbital: STF2873AB, también catalogada por Struve en 1825. Posee 151 observaciones desde entonces y su brillo es algo más débil que la anterior (7,00 y 7,47), al igual que su separación, bastante cómoda. las efemérides para 2009 las sitúan a 13,741" con un AP de 66,2º. Yo obtengo con Astrometrica 13,74" con 66,8º, valores bastante aceptables. Viendo la imagen "en bruto" de este bonito par no es de extrañar que a mi hija le pareciera un "cacahuete" estelar. Una vez procesada se aprecian perfectamente sus componentes. Como puede verse en su órbita, es bastante preliminar por su largo período.

martes, 11 de agosto de 2009

Los impresionantes descubrimientos de Rafa Benavides

Abstract | I will report on the sensational discovery of Rafael Benavides.

Creo que todos los lectores de este blog conocen a Rafa Benavides. Por si hubiera todavía algún despistado, les remito a la semblanza que de él hice hace unos meses. Pero, en resumen, os recordaré que es un aficionado cordobés de Posadas, farmacéutico de profesión, que en sus ratos libres se dedica, entre otras cosas, a observar estrellas dobles. Y también a descubrirlas. Observando las imágenes que obtiene con su CCD ya ha descubierto varias. Pero, utilizando una metodología diferente, ha hecho "la madre de todos los descubrimientos": 150 nuevas estrellas dobles que comparten un mismo movimiento común por la galaxia. Sí, has leído bien: 150 nuevas estrellas que pasarán a engrosar el listado del Washington Double Star Catalog (WDS), administrado por el Observatorio Naval de los EE.UU. (USNO), que es el organismo encargado de este cometido.

Descubrir una nueva estrella doble es equiparable a descubrir un nuevo asteroide y, si me apuráis, un nuevo cometa. Es cierto que estos descubrimientos pasan más desapercibidos, quizá por ser menos espectaculares. No suelen salir en los medios. En este sentido, la afición a las dobles es menos agradecida que otros campos de la Astronomía. Pero, para el caso, es lo mismo: descubrir, catalogar, observar y medir nuevos cuerpos, ya sean del Sistema Solar o de la galaxia.

Pues bien, descubrir una nueva doble es algo muy grande. Pero descubrir 150 es algo que sobrepasa los límites de lo esperado en un aficionado. Y no es que haya descubierto 150 pares de estrellas juntitas, no. Es que todas ellas tienen relación física. Son verdaderas binarias.

Rafa descubrió este alucinante catálogo empleando el software Guide, de Project Pluto. Localizando pares conocidos se dio cuenta de que existían otros con vectores de movimiento común que no aparecían catalogados por ninguna parte. Uno se sumó a otro, y a otro, y otro... y así hasta ese sensacional número. En esta ardua labor fue recibiendo el apoyo de otros aficionados, como Francisco Rica, que se encargó de dar entidad astrofísica a los pares, y de otros conocidos amateurs, como Ramón Naves, Esteban Reina, Luis y Salvador Lahuerta o el mismísimo Julio Castellano (al que todos debemos maravillas como Fotodif), que colaboraron en la dura tarea de obtener imágenes de todos esas nuevos sistemas binarios.

Ya ha sido admitido para su publicación en el Journal of Double Stars Observations (JDSO, de la Universidad de Alabama del Sur) un artículo de 60 páginas donde se da buena cuenta de este descubrimiento. No conozco ningún otro artículo de estrellas dobles de similar tamaño y entidad. El catálogo de las BVD (las siglas de descubridor de Rafa en el WDS) está llamado a ser algo grande. Y los descubrimientos no cesan. En el próximo número de El Observador de Estrellas Dobles presenta algunos nuevos (por cierto, os recuerdo que la única revista en español dedicada a las estrellas dobles publica su nº 3 el próximo 1 de septiembre).


Este descubrimiento ha tenido su repercusión en los medios de comunicación. Tras un comunicado de Francisco Rica a través de la agencia EFE, diversos medios se han hecho eco del mismo (periódicos como ABC, Público, 20 Minutos... además de otros medios electrónicos). Igualmente, desde Radio Nacional de España han hecho hoy mismo una breve pero entretenida entrevista a Paco Rica y a Rafa Benavides. Os la dejo aquí por si queréis escucharla.




España parece ser una buena cantera para descubridores de estrellas dobles
. Existe toda una nueva generación de doblistas que están realizando importantes descubrimientos en este campo de trabajo. A la colaboración Pro-Am de alto nivel de Paco Rica (que está desarrollando un apasionante proyecto con el Instituto de Astrofísica de Canarias), se suman otras impresionantes aportaciones (en proceso de estudio) de Rafa Caballero, que en breve también tendrá un catálogo de descubrimientos de similares características al de Rafa Benavides. O los de Edgar Rubén Masa o, ya a pequeña escala y a menor nivel, el mío de CRB1 que ya os comenté anteriormente.

Ojalá esta época dorada del estudio de las estrellas dobles en España se perpetúe en el tiempo y sean cada vez más los observadores que se acercan a él.

Por mi parte, felicitar a Rafa Benavides. Gracias a él, a su humildad y maestría en esto de observar los cielos, sigue teniendo sentido dedicarse a escudriñar el firmamento. ¡¡Enhorabuena, maestro!!

domingo, 26 de julio de 2009

Yo tampoco me he podido resistir

Abstract | My small contribution to the study of Jupiter's dark spot.

Pues no, no me he podido resistir. Algo impactó con Júpiter hace unos días. Todavía no se tiene muy claro qué fue, si un cometa o un asteroide. Hay todavía bastantes incógnitas para resolver en este apasionante evento que tendrá ocupados a muchos amateurs y profesionales en las próximas semanas. Sobre todos ellos,además, una gran pregunta: ¿cómo se ha podido pasar por alto un acontecimiento como este hasta que un amateur australiano lo detectara?

Y además, casualidades astronómicas, el evento se produce justo 15 años después de que "el collar de perlas" del Shoemaker-Levy 9 impactara contra el gigante gaseoso. Quizá por ello me animé, el pasado viernes, a echar un buen vistazo a este planeta. Cuando observé hace década y media el gran impacto todavía no había entrado en la era digital, tenía un pequeño reflector de 114 mm. y, más que ver, adiviné los impactos. Pero guardo un recuerdo mágico de aquellas noches.

No puedo negar que disfruté. Hacía... ¡puff!, ni lo recuerdo, pero al menos cinco o seis años que no echaba un vistazo a los planetas. Lo juro. A muchos les parecerá imperdonable. Pero es así. Otros quehaceres me han tenido muy, muy ocupado. De hecho tuve que hacer un "cursillo" intensivo para recordar cómo se usaba mi pequeña y estupenda ToUCam de Philips y del software que utilizaba para controlarla, QFocus.

El resultado es este que veis. Nada del otro mundo. Se trata de un vídeo de 1100 frames, de las cuales Registax 5 apiló y optimizó unas 850. Alucinante, por cierto, este programa y su evolución en el tiempo. Yo lo dejé por la versión 3, creo recordar. Esta v5 que acabo de descargarme hoy es verdaderamente impresionante. Tanto que no sé usar ni la mitad de los parámetros que en ella aparecen, así que seguro que muchos "planetólogos" le sacarían mucho más provecho a ese vídeo. Pero es lo que hay. Espero que os guste.

Por cierto, mi reconocimiento a Anthony Wesley, el amateur australiano que tuvo la suerte y la pericia de advertir al mundo de su gran descubrimiento: algo había impactado con Júpiter.

Actualización (27/07/09 - 22 h.): Mi club de Astronomía, la Agrupación Astronómica de Sabadell, ha tenido a bien publicar ¡¡en portada!! mi imagen de Júpiter. Todo un honor. Gracias Carles, gracias Josep M.ª

jueves, 23 de julio de 2009

CRB1 desde Austria

Abstract | My good friend Gerhard Dangl, from Austria, observed CRB1, my first binary system discovered. Many thanks, my Friend!!

Mi buen amigo (virutal por el momento) austriaco Gerahrd Dangl ha tenido el detalle de observar la estrella binaria que descubrí hace un par de meses y que está en proceso de publicación: CRB1.



Gerhard es un aventajado astrónomo amateur residente en Nonndorf, al NE del país, que se dedica fundamentalmente a las ocultaciones. No desdeña cualquier clase de evento en el que "algo tape a algo", aunque se le nota especial vocación por las asteroidales. Todos los años consigue un buen puñado de ellas, siendo uno de las más notables observadores de estos eventos a nivel europeo.

Mantiene un sitio web excepcional por su información y minuciosidad. Muy recomendable.

Hace unas semanas me comentó que estaba organizando un campamento de verano para sus estudiantes (es profesor de lo que aquí llamaríamos Formación Profesional) y me pedía información para observar esa doble. Encantado, y sorprendido, le ayudé en lo que pude. Al final, las lluvias hicieron acto de presencia y no pudieron observar nada de lo previsto, pero él se desquitó observando a CRB1 desde su observatorio particular. Y me mandó esa imagen. Todo un detalle.

Gerhard en plena acción a la caza de alguna ocultación (C) G. Dangl

Está hecha con una cámara Watec-120N (similar a las Mintron), tan deseadas por los observadores de ocultaciones, y la realizó el 12 de julio sobre las 22:00 TU. Usó su Newton de 254 mm. con una focal de 1200 mm. Sumó 134 imágenes de 2.56 segundos.

¡Gracias Gerhard! / Danke Gerhard!

viernes, 10 de julio de 2009

Por fin, nuevas dobles

Abstract | New double stars images and measures of Luyten Catalogue (LDS) and some flowers and landscapes of the Extremadura spring.

Después de un período de tiempo en el que la fotometría de estrellas variables ha ocupado mis últimas sesiones de observación, regreso por fin a las dobles, que son mi verdadera pasion. He estado, además, bastante atareado con quehaceres domésticos varios y terminando de medir un buen número de de sistemas que tenía en la despensa a la espera de disponer de algo de tiempo.

Por fin he terminado y os muestro algunos de estas estrellas que, dicho sea de paso, aparecerán publicadas junto a otras en el nº 3 de El Observador de Estrellas Dobles, la revista en español dedicada exclusivamente a este interesante mundo.

Casi todas las imágenes fueron tomadas a lo largo de la primavera de 2009. Ha sido un período de tiempo extraño en lo meteorológico: bastante escaso de precipitaciones, pero de nubosidad omnipresente, especialmente con las odiosas nubes altas que enmarañaban los cielos durante días y días. Así que he podido disfrutar de pocas noches útiles para observar.

Ya comenté que observar estrellas LDS es todo un reto, especialmente porque se trata de pares en los que las componentes B suelen ser muy débiles. Y eso es, precisamente, lo que me decidió a crear un programa personal en el que elegí varias decenas de estas estrellas: quería saber hasta dónde podría llegar.

Os presento, en primer lugar, a un par fácil: LDS2723. Se trata de un sistema abandonado (neglected) situado en Draco. Sus componentes están separadas por unos comodísimos 42,5", siendo su ángulo de 97,7º. Las dos componentes son "brillantes" (para lo que se puede encontrar en el catálogo Luyten): 9,3 y 14,8. Constituyen un par bastante fotogénico.


En segundo lugar, os muestro a LDS2364, otro cómoda pareja de Draco, separada por 26,9" con un ángulo de 358,4º. No se había medido desde 1954, su fecha de incorporación al catálogo de Luyten. Sus componentes también son relativamente brillantes: 9,7 y 14,8. Al igual que la anterior, también es neglected.


Le toca el turno a LDS2934, situada en los ricos campos de estrellas de la Vía Láctea a su paso por el Cisne. La componente principal es bastante brillante (esto siempre facilita mucho su localización): 9,68. La secundaria ya es otro cantar: 16,18 según el WDS aunque yo la veo más brillante. Están situadas, según mis medidas, a 10,8" con un ángulo de 177,1º y ambas tienen idéntico movimiento propio: 151 en AR y54 en DEC.


Ahora viene LDS2938, cuya componente B roza la magnitud 17 mientras que la principal apenas sobrepasa la 10ª magnitud. Está separada por 23,4" con un ángulo de 246,4º. Las demás estrellas que aparecen alrededor no tienen nada que ver con el sistema, como demuestran sus nulos o diferentes movimientos propios. Como podéis ver en la imagen, la B estaba casi al límite de la noche, aún así ofrecía señal suficiente como para realizar la habitual tanda de medidas.


Os enseño a continuación a LDS2937, un sistema de lo más bonito. Ofrece una visión curiosa ya que junto a la componente B (de magnitud 14,8, dicho sea de paso) aparece una cercana estrella gemela que parece tener relación con el sistema. Pero no. Basta echar un vistazo a los catálogos para evidenciarse que es una estrella casual: su movimiento propio es casi nulo, mientras que el sistema AB corre que se las pela. Tienen una separación de 55,8" y un ángulo de 139,6º. También está en el Cisne.


Es curioso el caso de LDS6417. Parece increíble que un sistema separado por 229" sea realmente un sistema doble. Y lo es. De nuevo sus idénticos movimientos propios las delatan. El ángulo de posición es, en este caso, de 295º. Las componentes son, como suele ser habitual, de brillo bastante desigual: 9,6 y 16,8.


Ahora os muestro el caso completamente contrario: LDS1810, un par fotogénico y bastante juntito, en comparación con el anterior: 8,3", con un ángulo de posición de 117,9º. Me gusta este par, tanto que no pude resistir la tentación de quitar la CCD y echarle un vistazo a ojo. Sus dos componentes brillan con una magnitud de 14,5 y 15,3. Por cierto, es un par abandonado (neglected).

Dejo para el final un joya: LDS1817. Lo digo por su separación 3,2" (con el añadido de que es un par abandona desde hace más de 40 años). Su ángulo de posición es de 26,5º y es una verdadera delicia, sobre todo teniendo en cuenta que la componente A es de la magnitud 16,7 y la B de la 17,4ª. ¿No os parece una verdadera maravilla?


Como decía, estas tomas fueron capturadas entre los meses de abril y mayo. Plena primavera. El campo extremeño estaba en plena eclosión de vida y las flores abundaban en cualquier lugar que uno mirara. Aunque con los rigores térmicos del verano puede parecer un verdadero off-topic, me animo a mostraros algunas de las fotos que pude hacer las tardes previas a las observaciones. Espero que os gusten.

La primera se corresponde con una pequeña flor azul que crece en forma arbustiva formando ramilletes que salpican por doquier los campos peninsulares. No las tengo todas conmigo porque el género de las lithodora es muy extenso, creo que es una lithodora prostrata. Se admiten sugerencias.


Esta es todo un clásico de la primavera, el jacinto español (Hyacinthoides hispanica), una campanita preciosa que gusta de umbrías y campos cercanos a ríos y charcas.


Paseando en dirección al paraje conocido como Molino de la Negra, en la frontera con Portugal, me encontré un viejo puente. No pude evitar bajar a ver el arroyo que seguía un pequeño cauce lleno de verdor, con excelentes ejemplares de alisos, sauces y fresnos. Precioso. Una pena que no pueda reproducir desde aquí los sonidos y fragancias de ese lugar mágico.


Finalmente, otro dolmen, situado no muy lejos de la foto anterior, el llamado Tapada del Anta, uno de los muchos que se encuentran diseminados por el término de Valencia de Alcántara. Magnífico.



sábado, 4 de julio de 2009

Nueva estrella variable: LW Dra

Abstract | New variable star observations; in this case, the SXPHE star LW Dra.

Pues eso, que añado una nueva estrella variable a la colección... con estas van cinco de período muy rápido las que he captado en esta fiebre "variabilística" que me ha entrado. Las dobles están cogiendo polvo y eso no es bueno, tengo que ponerme a dar salida ya a las estrellas que he medido últimamente porque se me está acumulando el trabajo. No obstante, estas variables rápidas son tan "fotogénicas" que no puedo resistirme a exhibirla ya.

LW Dra es una de esas variables rápidas que me gustan: una SXPHE (por SX Phe, la estrella de referencia que da nombre a la clase). Son muy parecidas a las DSCT que he presentado anteriormente. Ahora que recuerdo, hace poco también seguí a otra de esta especie: AE UMa. Tiene un período de 0.118 días, unos 170 minutos. Su oscilación de brillo es de 0.3 magnitudes, siendo su magnitud de referencia 10.9.

Fue descubierta y catalogada por dos aficionados españoles del G.E.A.: Enrique García Melendo y Jaime Nomen Torres.

Como podéis ver, la curva resultó bastante decente; se trata de 452 imágenes, casi 4 horas de observación. Un poco de dispersión en la parte baja de la misma. Como ya es costumbre en un despistado con prisas como yo, se analizó en bruto, es decir, sin restar darks ni flats. Más abajo presento la misma curva, graficada con Fotodif como siempre, pero sumando cinco observaciones por punto. La interrupción que se observa en la bajada se debe a que tuve que parar el proceso de captación de imágenes para hacer una corrección en el seguimiento.

¿Qué os parece?